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月経困難症の症状や治療法 :ひどい生理痛は他の病気が原因かも!?

公開日
更新日

 
執筆:Mocosuku編集部
 
医療監修:株式会社 とらうべ
 
 
生理が来ると、下腹部痛や腰痛がひどくて、学校や会社に行けない…」 このような生理痛に関する悩みを抱えている人は少なくないでしょう。この記事では、悩ましい 月経困難症の症状や治療法 について詳しく説明します。
 
 

月経困難症ってどんな病気?

生理痛のため日常生活に影響を及ぼす状態を月経困難症といいます。月経困難症は、原因となる疾患の有無によって次の2つに分けられます。
 
 

機能性(原発性)月経困難症

生理痛の原因となる疾患が存在せず、通常の月経時に子宮内膜から出るプロスタグランジンという物質によって症状が現れます。

機能性月経困難症の場合、プロスタグランジンが多く作られることが分かっています。プロスタグランジンは、身体の色々な機能を調整する生理活性物質の一つです。
プロスタグランジンには、月経時に経血を外に出そうとして子宮を収縮させる働きがありますが、プロスタグランジンが過剰に分泌されると子宮が強く収縮し生理痛を引き起こすことがあります。 またプロスタグランジンには、痛みを増幅する作用もあり、だるい感じ、頭痛めまい等を生じることもあります。
また、子宮が収縮しすぎることで子宮周辺の血行も悪くなるため、腰部に痛みを感じる人もいます。
 
ほかには、出産・中絶経験のない10代~20代の若い女性の場合、子宮頸部が硬く狭いことも生理痛の原因のひとつと考えられています。子宮頸部は、西洋梨に似た形状をしている子宮の先の部分で、膣の方向に突き出しています。
また、生理に慣れていないと、生理に対する緊張感や不安感などの影響で痛みを強く感じてしまうことも珍しくはありませんが、このような緊張や不安による生理痛は年齢を重ねることにより消えていきます。
 
 

器質性(続発性)月経困難症

ほかに生理痛の原因となっている疾患があり、その影響で生理痛が生じます。20代~40代の女性に多い子宮内膜症、30代~40代に多いとされる子宮筋腫や子宮腺筋症などが原因となっていることが考えられます。
ほかにも、淋菌(りんきん)やクラミジアなどの細菌感染による骨盤内炎症性疾患などによって、下腹部痛などの症状が見られることもあります。骨盤内炎症性疾患は、骨盤内にある子宮、卵巣などの臓器に生じる感染症の総称になります。一旦感染すると他の色々な部位でも併せて生じることが多い病気です。子宮内は無菌状態なので、一旦感染すると感染部位が拡大しやすい傾向にあります。
 
 

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月経困難症はどんな症状が出るの?

生理痛といっても人によって差はありますが、傾向としては月経の直前くらいから、下腹部の痛み、腰痛、頭痛、吐き気、発熱、下痢、関節痛、歯痛などが現れ、生理1日目~2日目に、特に症状が強くなります。
 
このような生理痛等の症状は、多くの女性が経験するものではありますが、症状が辛いあまりに仕事や学校など日常生活全般に影響が及ぶのが月経困難症です。
現状以下のような症状を持ちながら受診せずに放置している人は、速やかに婦人科を受診すべきでしょう。
・鎮痛剤がないと生活することが難しい
・鎮痛剤を飲んでも効果がない
・生理痛などの症状が月経のたびに悪化する
・レバー状の経血が出るなどの症状がある
 
 

月経困難症の検査とは

この項では、月経困難症の検査方法について説明しましょう。月経困難症の主な検査は以下のようになります。
 
(1)問診
病歴、初経年齢、最終月経、月経の状態、月経量の変化、症状と月経周期との関連、日常生活への影響、鎮痛剤の種類と使用頻度、妊娠歴、出産歴などを聞かれます。
 
 
(2)内診
卵巣の大きさや子宮の大きさ・硬さを調べます。性行為の経験がない場合、問診できちんと伝えることで、内診以外の方法を検討してくれることもあります。
 
 
(3)超音波検査
経腹(お腹の上から)超音波、経直腸(肛門から)超音波、経膣(膣から)超音波があり、子宮筋腫や子宮内膜症の可能性を調べます。性行為の経験が無い女性の場合には、基本的に経腹もしくは経直腸超音波検査になります。
 
 
(4)そのほかの検査
採血で炎症反応をみるためのCRP検査(CRPとは、C-リアクティブ・プロテインという炎症が起こると血清中に増えるタンパク質のことで、このCRPを用いて炎症になっているかどうか調べます)細菌感染がないかを調べる細菌培養検査、クラミジア感染の有無を調べるクラミジア抗原検査などを行うこともあります。
 
このように、さまざまな問診と検査を行い、器質的な「原因疾患がないこと」を確認していきます。原因となる疾患がありそうな場合には、さらに詳しく調べるための検査をすることもあります。
 
 

月経困難症の治療

月経困難症に対しては次のような治療を行い、諸症状の緩和を目指します。
 
 

機能性(続発性)月経困難症

鎮痛剤などを用いた薬物療法を行います。あるいは、プロスタグランジンの過剰な分泌を抑えるため、子宮内膜の増殖を抑制する低用量ピルなどが用いられることもあります。低用量ピルには女性ホルモンが含まれており、避妊薬としても用いられます。
 
日常生活を工夫することで、改善が見られる場合があります。血行不良は、プロスタグランジンの分泌を増加させてしまいます。血行不良の原因となる冷えを予防するため、膝に毛布をかける、カイロをもちいる、ゆっくりと入浴して温まる等身体を温かくする工夫をすることは日常でできる対策でしょう。また、適度な運動を行う、バランスの取れた食生活、十分な睡眠なども、血行を良くし、ストレスも解消するために重要です。
 
 

器質性(続発性)月経困難症

薬物療法や手術などを行い、原因となる疾患を治します。原因となっている病気が治ることで、月経困難症も改善することがありますが、それでも月経痛が続くときは、鎮痛剤などを使って症状を緩和させます。
 
 

月経困難症の症状や治療法 :まとめ

 
月経困難症についてここまで説明してきた内容のポイントを以下に記載しますので、ご参考にしていただければ幸いです。
・生理痛によって日常生活に支障が生じているものを月経困難症という。
 
・ほかに月経困難症の原因となる疾患がある場合を器質性月経困難症といい、原因となる病気を治療することで、改善することもある。
 
・ほかに原因がない場合を機能性月経困難症と呼び、鎮痛剤やピルなどを用いた薬物療法を行う
 
・問診、内診、超音波検査などを行うことで診断するが、必要に応じて画像検査などを行うこともある。
 
妊娠や出産を経験していない女性の中には、婦人科を受診したことがない人も少なくはないでしょう。また出産経験がある女性でも、それ以降、何年も婦人科を受診していないという人もいます。生活をより快適にするために、また生理痛を起こしている病気の発見が遅れないよう、気になる症状がある人は婦人科に相談してみてはいかがですか?
 
 
<監修者プロフィール>
株式会社とらうべ
医師・助産師・保健師・看護師・管理栄養士・心理学者・精神保健福祉士など専門家により、医療・健康に関連する情報について、信頼性の確認・検証サービスを提供
 
 

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